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¿Isla Mujeres o Bacalar? Cuál es mejor visitar

Isla Mujeres o Bacalar.

Te cuento las diferencias y similitudes entre dos turísticos destinos del Caribe Mexicano: Isla Mujeres y Bacalar.

¡Comencemos!

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DIFERENCIAS

 

1. En Bacalar hay agua dulce y en Isla Mujeres agua salada

Playa Norte de Isla Mujeres, México.
Playa Norte de Isla Mujeres.

Una de las principales diferencias entre estos dos destinos es que Isla Mujeres es una isla ubicada frente a las costas de Cancún, por lo que sus playas son de agua salada.

Mientras que Bacalar es un pueblo ubicado al borde de una laguna, por lo que sus balnearios son de agua dulce.

 


2. Bacalar es más barato

Salbute.
Comida callejera en Bacalar (salbute).

Una ventaja de visitar Bacalar por sobre Isla Mujeres, es que este primer destino resulta más económico.

En general, es más fácil encontrar hospedajes y restaurantes a buenos precios en Bacalar que en Isla Mujeres.

Aún así, Isla Mujeres es más barata que otros destinos cercanos, como Cancún y Tulum.

 


3. Isla Mujeres está más cerca de Cancún

Paisajes del ferry hacia Cozumel.
Vistas desde el ferry hacia Isla Mujeres.

Para llegar a Isla Mujeres desde Cancún hay que tomar un ferry (el que sale desde la Zona Hotelera de Cancún y desde Puerto Juárez). El precio ronda los 250 MXN [12,5 USD] por tramo y toma cerca de 20 minutos.

En el caso de Bacalar, este se encuentra a 345 km de Cancún y el trayecto toma cerca de 5 horas y 40 minutos en autobús.

Si bien, el aeropuerto más cercano a Bacalar se encuentra en Chetumal (a cerca de 40 minutos), la mayoría de visitantes (en especial extranjeros) llegan a esta parte de México por el Aeropuerto de Cancún, por lo que me parece un factor importante a considerar.

 

Viaja de Cancún a Isla Mujeres con Ferry Xailing

 


4. Bacalar es más tranquilo

Hamacas en Laguna de Bacalar.
Balneario Cocalitos de Bacalar.

A pesar de que Bacalar recibe un número importante de visitantes, este pueblo aún conserva un ambiente más tranquilo que otras localidades del estado, como es el caso de Isla Mujeres.

El centro y norte de Isla Mujeres son lugares bastante visitados por los turistas, por lo que hay mucho comercio y circulación de gente.

La Playa Norte, en particular, es un sitio en donde hay mucha actividad. A primera hora llegan varias embarcaciones con turistas , las cuales ponen su música a un volumen elevado, por lo que este no es el mejor lugar para relajarse.

 


5. Isla Mujeres tiene una de las mejores playas del mundo

Como llegar a Isla Mujeres desde Cancún.
Playa Norte de Isla Mujeres.

A pesar de que la Playa Norte de Isla Mujeres no es un sitio tranquilo (como te contaba en el punto anterior), es un lugar que considero vale mucho la pena visitar.

Es una playa preciosa: con agua color turquesa, casi sin oleaje y con palmeras en la orilla.

Además, algo que me gusta de esta playa es que es muy amplia, por lo que siempre hay espacio suficiente para nadar, a pesar del elevado número de visitantes.

 


6. En Bacalar hay varios cenotes

Nadar en el Cenote Azul, Bacalar.
Cenote Azul de Bacalar.

Si te interesa conocer cenotes (cuerpos de agua subterránea), Bacalar es un buen sitio para hacer esto, ya que en la laguna encontrarás varios de ellos.

La mayoría se encuentra en el interior de la laguna, como es el caso de Cenote Esmeralda, Cenote Negro o La Bruja y Cenote Cocalitos, los cuales se pueden conocer haciendo un paseo en lancha o pontón por la laguna.

El único cenote de Bacalar que no se encuentra en el interior de la laguna es el Cenote Azul.

Algo que debo advertirte es que en Bacalar no se encuentran los cenotes más atractivos de la región. Los cenotes más hermosos son los de caverna, de los cuales puedes encontrar varios en el Estado de Yucatán o más al norte de Quintana Roo.

 


7. En Isla Mujeres puedes nadar con el tiburón ballena

Tiburon ballena en Isla Mujeres.
Tiburón ballena.

Una de las actividades más cotizadas por los turistas que visitan Isla Mujeres es nadar con el tiburón ballena.

Se trata de un tiburón de gran belleza y tamaño, el cual no representa un peligro para las personas, ya que se alimenta de plancton.

Para nadar con este gigante, se debe contratar una excursión, las cuales están disponibles en la isla de junio a septiembre (estas excursiones también se pueden hacer desde Holbox).

 


8. En Bacalar puedes ver estromatolitos

Estromatolitos.
Estromatolitos en Bacalar.

En Bacalar no se puede ver al tiburón ballena, pero sí que puedes ver estromatolitos.

Si te estás preguntando qué son los estromatolitos, te cuento que son estructuras formadas por millones de bacterias que conforman una de las formas de vida más antiguas del planeta. Se estima que tienen alrededor de 10.000 años de antigüedad.

Estas estructuras son frágiles, por lo que está prohibido tocarlas y usar lociones en la laguna.

📌 Los mejores lugares para ver estromatolitos en Bacalar son el Cenote Cocalitos y Los Rápidos.

 


9. En Isla Mujeres puedes visitar la Punta Sur

Punta Sur de Isla Mujeres.
Punta Sur de Isla Mujeres.

Una actividad bastante típica para hacer en Isla Mujeres es ir de paseo al sur de la isla.

Esta parte de la isla es más tranquila que el norte y puedes visitar atractivos como la Punta Sur, en donde hay unas modestas ruinas mayas y un jardín escultórico, además de bellos paisajes de acantilados; el club de playa Garrafón de Castilla, en donde puedes hacer snorkel en forma económica; el Parque Garrafón, un parque de aventura con comida buffet y barra libre; y la Tortugranja, en donde funciona un proyecto de conservación de tortugas marinas; entre otros atractivos.

Este paseo se puede hacer en carrito de golf, automóvil, taxi o bicicleta.

 


10. En Bacalar puedes visitar el Fuerte de San Felipe

Qué hacer en Bacalar en 1 día: Fuerte de San Felipe.
Fuerte de Bacalar.

Uno de los principales atractivos de Bacalar es el Fuerte de San Felipe, el cual se encuentra frente a la plaza del pueblo y cuenta con bonitas vistas a la laguna.

En su interior funciona un museo que cuenta la historia de la piratería en la zona. Todo el edificio tiene un aire muy a Piratas del Caribe.

 


11. Puedes recorrer Isla Mujeres en carrito de golf

Carrito de golf en Isla Mujeres.
Carrito de golf en Isla Mujeres.

Una forma muy típica y divertida de recorrer Isla Mujeres es en carrito de golf, los cuales se pueden rentar por hora o por día.

Si piensas visitar la parte sur de la isla, esta es la mejor forma de hacerlo.

 


12. Puedes recorrer la Laguna de Bacalar en lancha o pontón

Laguna de Bacalar.
Cenote Esmeralda, Bacalar.

El paseo más típico para hacer en Bacalar es el paseo en lancha o pontón por la laguna.

Este recorrido tiene una duración de dos horas e incluye un par de paradas para nadar en la laguna. Los sitios que se visitan son: Cenote Negro, Cenote Esmeralda, Cenote Cocalitos, Isla de los Pájaros y Canal de los Piratas.

 


SIMILITUDES

 

13. En los dos es fácil acceder a las playas y balnearios

Muelle Público de la Calle 36 Bacalar.
Muelle público de Bacalar.

Un punto positivo que tienen Isla Mujeres y Bacalar, es que en ambos es fácil acceder a las playas y balnearios (a diferencia de lo que ocurre en otros destinos de la región como Tulum).

 

📌 Los mejores sitios para ir a la playa en Isla Mujeres son Playa Norte (recomendado) y Playa Centro. En el sur de la isla hay más playas pero la mayoría tiene mucho oleaje y no son tan bonitas como las del norte.

📌 En Bacalar hay muchos accesos a la laguna, la mayoría de accesos son a través de muelles. Los hay de pago y gratuitos.

 


14. Los dos son pueblos mágicos

Escultura de la Diosa Ixchel en Isla Mujeres.
Figura de Ixchel, diosa maya de la fertilidad, en Isla Mujeres.

Tanto Isla Mujeres como Bacalar pertenecen a los 132 Pueblos Mágicos de México.

Los Pueblo Mágico forman parte un programa de la Secretaría de Turismo de México, el cual fue creado para distinguir a localidades que han mantenido su arquitectura, tradiciones, historia y cultura.

 


15. Ambos se pueden recorrer en bicicleta

Isla Mujeres y Bacalar son buenos destinos para recorrer en bicicleta.

En Isla Mujeres es útil para hacer un recorrido por la parte sur de la isla.

Mientras que en Bacalar es muy útil para recorrer los diferentes balnearios ubicados al borde de la laguna. En esta guía de Bacalar puedes ver un mapa con los principales accesos.

 


16. Los dos se ven pocos afectados por el sargazo

Isla Mujeres con poco dinero.
Playa de Isla Mujeres durante un peak de sargazo en la región.

El sargazo es un alga que provoca floraciones en el Mar Caribe, en forma periódica

Esto afecta en forma negativa al turismo, ya que varias playas pierden su color turquesa y adquieren un tono marrón. Además, en algunos sectores, debido a la descomposición del alga, se genera mal olor y otros problemas ambientales.

Sin embargo, las floraciones de sargazo no afectan de igual forma a todas las playas y localidades.

Afortunadamente, el sargazo casi no afecta a Isla Mujeres y Bacalar.

 


17. Ambos tienen aguas color turquesa

Canal de los Piratas.
Canal de los Piratas de Bacalar.

Si bien, las aguas color turquesa son características del Caribe, Isla Mujeres y Bacalar destacan en este aspecto, ya que son dos lugares en los que vi las aguas mas claras y de tonalidades turquesas de Quintana Roo.

 


18. Entonces… ¿cuál de los dos visitar?

Aquí no hay una respuesta definitiva, ya que todo depende de tus gustos, intereses y prioridades.

 

📌 Si prefieres un lugar cerca de Cancún, con una hermosa playa y con un ambiente un poco movido, lo mejor es que visites Isla Mujeres.

📌 Si buscas un lugar más tranquilo, con una hermosa laguna color turquesa y buenos precios, Bacalar es la mejor opción.

 

Personalmente, si tuviera que regresar SOLO A UNO de estos destinos, me quedaría con Bacalar, ya que la laguna es increíble y me gustó la tranquilidad de este sitio. Sin embargo, esta elección no se me hizo fácil, ya que quedé encantada con ambos destinos.

Además, esta es solo mi opinión, por lo que mi elección no tiene por qué coincidir con la tuya.

 


19. Escapadas de 1 día a Isla Mujeres y Bacalar

Si no te puedes decidir y quieres visitar ambos destinos en poco tiempo, una alternativa es contratar excursiones de 1 día a cada una de ellos:

 

Desde Cancún

Tour de 1 día a Bacalar

Tour de 1 día a Isla Mujeres en catamarán

 

Desde Playa del Carmen

Tour de 1 día a Bacalar

Tour de 1 día a Isla Mujeres en catamarán

 


 

 


¡Eso es todo!

Foto en Cancún.

Espero que estos datos sobre cuál destino es mejor visitar, Isla Mujeres o Bacalar, te hayan sido de utilidad.

¿Estás pensando visitar estos sitios?

Cuéntame en los comentarios.

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